Alla Scoperta di Madeira nel regno di Atlantide 

Viaggio nell’arcipelago di origine vulcanica, situato nell’Oceano Atlantico, 545 chilometri a nord ovest della costa africana. Formato da due isole maggiori, Madeira (la più grande) e Porto Santo, tre isole minori disabitate, note come le Desertas, e dalle Isole Selvagge 


Madera (in portoghese Madeira) è un arcipelago di isole di origine vulcanica, situato nell’Oceano Atlantico, 545 chilometri a nord ovest della costa africana. L’arcipelago è formato da due isole maggiori, Madeira (la più grande) e Porto Santo, da tre isole minori disabitate, note come le Desertas, e da altre due isole minori, anch’esse disabitate, denominate le Isole Selvagge.
L’arcipelago, insieme a Capo Verde, le Azzorre e le Canarie forma la Macaronesia, ma le Azzorre e Madera sono parte del Portogallo, le Canarie sono parte della Spagna e Capo Verde, un tempo portoghese, è oggi una repubblica indipendente. Il capoluogo della Regione Autonoma, Funchal, si trova nella costa meridionale dell’isola di Madeira. Le città più importanti dell’arcipelago sono, oltre a Funchal, Vila Baleira (nell’isola di Porto Santo), Machico, Câmara de Lobos, Santa Cruz (il cui comune include Caniço) e Santana. Nella parte sud si conserva il bosco che ricopriva gran parte dell’arcipelago prima che i colonizzatori lo convertissero in terreno coltivabile.
La posizione geografica dell’arcipelago, lambito dalla Corrente del Golfo, e la sua struttura montagnosa consentono un clima mite benché umido, con temperature medie giornaliere che, lungo le coste, oscillano tra i 16-18 gradi centigradi nel trimestre dicembre-febbraio e i 24-25 dei mesi compresi tra giugno e settembre. Il clima dell’isola permette la crescita di fiori e frutti tropicali, oltre che di vigneti da cui si ricava il noto vino Madeira. L’Unesco ha incluso i boschi di Laurisilva, nella regione settentrionale, tra i patrimoni dell’umanità. Stando alla leggenda l’arcipelago faceva parte del mitico regno di Atlantide. Secondo A H de Oliveira Marques (Breve Historia de Portugal), noto storico portoghese contemporaneo, una spedizione capitanata da italiani fu finanziata da Alfonso IV nel 1341. Giunsero alle Canarie e probabilmente per primi anche nell’arcipelago di Madeira. Anni dopo per il cresciuto interesse della Corona portoghese João Gonçalves Zarco, Tristão Vaz Teixeira e Bartolomeu Perestrelo, furono mandati ad occupare permanentemente l’arcipelago, limitandosi a tradurre alcune denominazioni precedenti delle isole, tra cui “Legname” in “Madeira”.
Condivise le sorti del Portogallo quando quest’ultimo venne unito alla Spagna, nella persona di sovrani comuni, dal 1580 al 1640. Dal 1807 al 1814 l’arcipelago fu occupato dal Regno Unito. Durante il periodo coloniale la sua economia era florida grazie alle piantagioni di canna da zucchero e ai vigneti. Negli anni settanta del Novecento vide lo sviluppo di un movimento di istanza separatista, il Flama (Frente de Libertação da Madeira) che si schierava a fianco del Partito Comunista Portoghese. Nel 1991 la popolazione era di 253.200 abitanti. Le bellezze dell’arcipelago includono monumenti storici, vie e piazze fiorite e piccoli villaggi caratteristici. 

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