Non solo Halloween, ecco le magie della zucca 

Immancabile per riprodurre il personaggio di Jack o’Lantern e celebrare la notte di Tutti i Santi, è anche uno degli ingredienti più utilizzati nelle cucine di tutto il mondo. Base per molteplici ricette e ingrediente portante di moltissimi piatti. Eccone alcuni


Non c’è notte di Halloween senza zucca. Fondamentale per ricreare il celebre personaggio di Jack o’Lantern e creare l’atmosfera giusta per una delle ricorrenze più amate dai bambini. Ma la zucca è anche uno degli ingredienti più utilizzati nelle cucine di tutto il mondo. Base per molteplici ricette e ingrediente portante di moltissimi piatti.
Importata in Europa dall’America dai coloni spagnoli, la zucca identifica i frutti di diverse piante appartenenti alla stessa famiglia delle Cucurbitaceae. In particolare alcune specie del genere Cucurbita, ma anche specie appartenenti ad altri generi come ad esempio la Lagenaria vulgaris o zucca ornamentale. Il periodo di raccolta in Italia va da settembre a tutto novembre. La zucca è comunemente usata nella cucina di diverse culture: oltre alla polpa di zucca, se ne mangiano anche i semi, opportunamente salati. La zucca è un ortaggio che si presta a mille ricette: si consuma cucinata al forno, al vapore, nel risotto o nelle minestre, fritta nella pastella. Particolarmente famosi sono i tortelli alla mantovana, ripieni appunto dell’omonima varietà di zucca. Dai semi si ottiene un olio rossiccio usato in cosmesi e cucina tradizionale. Anche della zucca si possono usare i fiori, solamente quelli maschili, quelli cioè con il gambo (peduncolo), che dopo l’impollinazione sono destinati ad appassire, da friggere, dopo averli impanati, come quelli delle zucchine.
Come detto, la zucca è utilizzata anche per la costruzione della Jack-o'-lantern, caratteristica lanterna rudimentale utilizzata durante la festa di Halloween per scacciare Spiriti maligni che secondo la leggenda vagano sperduti sulla terra e si dice che se una persona o un animale posseduto da uno di questi spiriti si avvicini alla casa in cui è presente una zucca quest’ultima si illumini di un azzurro intenso e lo spirito che tenta di entrarvi viene intrappolato nella fiamma della zucca.

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